在天空中创造历史:莱特兄弟的故事

在天空中创造历史:莱特兄弟的故事

《莱特兄弟》这本书的作者通过搜集整理有关莱特家族的文献,包括信件、日记、技术文件、档案和兄弟俩准备的提案,给我们完整再现了莱特兄弟精彩的一生。书中有不少的篇幅都是直接引用的莱特兄弟与家人的日常信件,老莱特(莱特兄弟的父亲)的日记,让整本书的阅读体验很轻松,代入感很强。

在天空中创造历史:莱特兄弟的故事
莱特兄弟

莱特兄弟是威尔伯·莱特和奥维尔·莱特兄弟俩的合称,他们俩年龄相差4岁,威尔伯是哥哥。莱特兄弟家中总共有五个孩子,莱特兄弟还有两个哥哥和一个妹妹。两个哥哥在书中出现的次数不是很多,妹妹凯瑟琳·莱特作为家庭关系的情感纽带,同时还是莱特兄弟的公关负责人出镜率非常高。

莱特兄弟的父亲是一位牧师,对孩子的教育理念颇为开放。老莱特非常喜欢读书,认为阅读的价值不可估量,家里的藏书非常丰富。相比在学校的表现,老莱特更注重孩子们的独立思考能力的锻炼,他认为孩子们花时间在自己感兴趣的事情上是非常有价值的事情。

莱特兄弟就是在这样开放、包容的环境中长大的。他们俩博学多才,拥有独立思考的能力和坚韧不拔的热情。莱特兄弟后来说,他们之所以能取得这样的成绩并没有什么特别的优势,他们最大的就是在一个总是对求知欲给予很多鼓励的家庭中长大。

在莱特兄弟研制飞机的那个年代,人们对于飞行器的态度并不怎么友好。只有少数的狂热爱好者热衷于此,在飞行试验中,除了要花费大量的金钱不说,还要面对失败、冒着受伤和死亡的风险。那些想要征服天空的人,以及他们各式各样奇怪或者幼稚的飞行器,早就成为大众口中的谈资和笑料。

在天空中创造历史:莱特兄弟的故事
李林塔尔在试飞

莱特兄弟没有上过大学,没有受过正规的技术培训,也没有金主爸爸赞助,就是在这样的前提下,凭着一腔热血,以自己相对微博的资金开始了可控飞行器的研发。在后期的研发过程中,兄弟俩经常因为资金的问题,不得不把精力转回到自行车业务上,一边赚钱,一边研制飞机。

1903年,莱特兄弟首次试飞成功,虽然他们的飞机只飞了59秒,距离只有260米,而且飞机落地之后就坏了,但这已经足够改变历史了。随后兄弟俩就为他们飞行器上的机翼翘曲系统和方向舵申请了专利,3年后他们的专利申请被通过了。

在莱特兄弟的一封家信中,他们认为在生意场上,只有那些争强好胜、紧盯自己利益的人才会成功。做生意是一种战争形式,每个生意都要努力把生意从竞争对手中抢走,同时不能让对手得到自己已经拥有的东西。

或者正是基于这样的商业理念,莱特兄弟后期在飞机研发上没有投入太多精力,相反他们手握专利权打了非常多的官司。当时有不少人认为莱特兄弟的专利阻碍了航空业的进步,通过航空业后续的发展来看,这完全是无稽之谈,在这样革命性的发明创造面前,专利保护更像是一幅荣誉锦旗,阻挡不住什么。

虽然莱特兄弟的发明创造了历史,但是他们在商业上建树不大,在飞机研发上被竞争对手柯蒂斯公司所超越。在这十几年的专利战中,柯蒂斯发明了水上飞机,并建立了一个当时世界上最大的飞机制造厂。

在一个飞速发展的领域,技术的护城河绝对不是过去的存量,持续不断的创新才是。专利是防身的工具,绝对不是攻击对手的利器。现在商业世界早已不是大鱼吃小鱼了,而是快鱼吃慢鱼。

商业世界,只有不断地向前跑,才能留在原地,何况原地打转呢。

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