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读《免费》商业的未来

《免费》的作者是克里斯-安德森。他写的另外一本书《长尾理论》的名气要比《免费》这本书大的多,可以说是克里斯-安德森的成名作。《免费》这本书又给来我们一个新的视角来观察经济社会,“免费”在互联网经济充分发挥其潜力,大多数互联网公司都是在“免费”的基础上建立了自己的商业模式,“免费”将重塑我们这个时代。

“羊毛出在羊身上”

在读完本书之后,我把书中的观点分享到微信的朋友群,也引来朋友的热议。他们争论最多的还是“免费”到底是一种营销手段还是一种商业模式。我们总说“羊毛出在羊身上”、“天下没有免费的午餐”,免费只不过是商家打着免费的幌子,背地里赚钱的把戏而已,没有什么真正意义上的免费。读完本书之后,我也在反思我过去对于免费的观念。企业是作为一种以盈利为目的的组织存在的,盈利也是企业存在的基础,从这一点上看“免费”是营销方式还是商业模式差别并不大。从效果上看,“免费”作为一种营销方式更加的追求短期的效果和利益,而作为一种商业模式企业的价值传递过程会更加曲折和关注长远利益。在数字经济时代,我们使用的搜索引擎、即时聊天工具、邮箱服务等并没有为此付费,当然企业也并未强制你购买他们的付费服务,如果你愿意,你可以一直这样免费的使用下去这些产品。

“免费”背后往往意味着产品和服务货币化,免费就是你不用为你使用的产品和服务付出金钱,不过你要付出其他的来补偿,如你的时间、精力等。当你在优酷上“免费”的享用他们用高价买来的美剧版权的时候,你不得不看他们的广告,用你的时间购买这些视频。当然,如果你不愿意用时间来购买这些视频,你可以每月付出一定的费用来去掉这些广告。

在作者看来免费是一种商业模式,它既可以统摄未来的市场,也可以挤垮当前的市场。“免费”这种商业模式代表的是数字化网络时代的未来。作者也认为,新型的“免费”不是一种左口袋出、右口袋进的营销伎俩,而是一种把货物和服务的成本压低到零的新型卓越能力。在20世纪“免费”是一种强有力的推销手段,而在21世纪它已经成为一种全新的经济模式。

传统企业的产品和服务可以做到免费吗?让一些实体产品做到完全免费是非常困难的。如果实体产品的售价等于它的边际成本,那么就可以说它是“免费”的了。如果实体产品的售价为0,那么这个就是负价格,除非能在其他方面弥补这个负价格,否则企业不可能生存下去。如果要向数字产品那样做到零付费,那么也会造成极大的浪费。如果像数字产品那样,产品或服务的边际成本趋向于零,那么浪费这个问题就变得不再重要。

随着社会的发展,出现来NGO组织,他们并不是以盈利为目的,根据马斯洛需求理论模型,NGO组织所追求的是比“盈利”更高一层次的精神需求。

免费的魔力

其实我们更应该关注“免费”作为一种商业模式所带来的惊人效应。如果某件产品的成本接近于零,免费只是时间问题而非可能性问题。在竞争对手实行免费策略之前抢先一步,会取得很大的竞争优势。就在前不久今年10月份的苹果新品发布会上,新版操作系统、iLife、iWork都采用了免费策略。苹果的新版操作系统免费提供之后,在一天之内就有7%的用户升级来自己的操作系统。相比微软的XP系统,你看到来什么?

任何一种商业模式都无法与“免费”相抗衡,如果你的企业在一个边际成本接近于零的市场,“免费”是你迟早要面对的。每一种形式的充裕都创造出一种新的匮乏,随着越来越多的“免费”产品出现,使得其他事物变得更贵,如你的时间、注意力等。当一种商品或服务不再收费时,价值就会转移到另一个更高的层次上,应该去那里寻找新的商机。

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