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读《混乱:如何成为失控时代的掌控者》

《混乱:如何成为失控时代的掌控者》作者是 Tim Harford ,他是英国《金融时报》的经济学专栏作家,同时也是畅销书《卧底经济学》的作者。《混乱》这本书的英文版是在2016年出版,一上市就大获好评,受到著名经济学家 Tyler Cowen 的高度认可,说这事 Tim Harford 最好也是最深刻的一本书。本书中文版由中信出版社在2018年1月出版发行。

这是一本颠覆我们日常认知的书,作者用一整本书的篇幅告诉我们,混乱不是一无是处,它可以激发真正的创造力;不去努力计划成功,会更成功。一直以来,整洁有序是我们所追去的目标,极力避免自己处于混乱的状态。整洁有序的状态会让我们更有创造力吗?作者用一整本书告诉我们,并没有。

书中很多观点都会颠覆我们日常的认知,比如如下:

  1. 注意力无法集中的人其实更有潜力利用突发情况,不少人认为抗干扰能力弱是缺点,但事实上,这样的人更有创造力。
  2. 我们都觉得随性会损害工作效率,比如文件夹不整理效率低,邮件不分类效率低,不制定工作计划效率低,实际上这是一种普遍的误解,研究发现,循规蹈矩的生活效率更低。
  3. 把文档分类整理纯属浪费时间,因为花很多时间分类整理,保留的很可能是一大堆将来根本就不会用到的文档,而且因为整理花了心思,还舍不得扔,其实文件多了最好的办法,就是随手堆在桌子上,用什么拿什么用完再放在一堆的最上面,这个办法能自动保证最常用的文件在最上面。
  4. 认知多样性是提升创造力的秘方,在团队决策时,为了维持团队和谐,成员会倾向于和团队观点保持一致,不愿提出有争议的观点,这可能导致错误决定,因为谁都懒得进行批判性思考,都是图做个老好人。
  5. 在面对一个极其复杂的问题时,聪明绝顶的人可能束手无策,而新鲜血液的注入则可能帮我们打破僵局。

整洁的背后是婚规蹈矩,把人机械化;混乱的背后是自由独立,让人更像人。有着沙漠之狐之称的隆美尔,就是善于利用混乱的大师。他认为战场形势瞬息万变,事先做什么样的计划都没有用,取胜的秘诀就是快速机动。他知道对手做什么事情都比他慢,他相信自己一定能随机应变,他欺负别人一本正经的决策和行动方法不好使。隆美尔的每一个动作,都能让局势更混乱,越混乱对他越有利。

读完这本书之后,我就没有在特意去整理书架,邮件及文件归档这类事情了。我知道做这些工作基本上一点意义也没有,并不能提升我的创造力。这样做刚开始还有点不习惯,随着时间的推移,我慢慢的发现,不去刻意的保持整洁有序,并没有影响我的工作效率。信仰极简主义的乔布斯,他的书桌并不是我们想象中的样子,也是有点混乱不堪的。

之前在跟朋友讨论创业的时候,也有有过关于混乱的讨论。最后的结论是每一个创业公司都是在混乱中踉踉跄跄前行的,混乱不在了,那么公司也就没有存在的意义了。读完这本书,让我认识到混乱并不全是前行的阻力,它也可以是一种创新资源。面对混乱,我们无法消除,只能善加利用。

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